La formación de carbón casi convirtió nuestro planeta en una bola de nieve hace 300 millones de años

La formación de carbón casi convirtió nuestro planeta en una bola de nieve hace 300 millones de años

Y ahora el dióxido de carbono (CO2) nos abrasa
26 Noviembre 2017

Mientras que la quema de carbón hoy hace que la Tierra se sobrecaliente, hace unos 300 millones de años la formación de ese mismo carbón trajo nuestro planeta cerca de la glaciación global. Por primera vez, los científicos muestran el efecto masivo en un estudio publicado en el renombrado Proceedings of the US Academy of Sciences.

Cuando los árboles en los bosques extensos murieron durante un tiempo llamado el carbonífero y el Permiano, el dióxido de carbono (CO2) que tomaron de la atmósfera para crecer quedó enterrado; los restos de las plantas con el tiempo formaron la mayor parte del carbón que hoy se utiliza como combustible fósil. En consecuencia, la concentración de CO2 en la atmósfera se hundió drásticamente y la Tierra se enfrió hasta un grado en que escapó por poco de lo que los científicos llaman un "estado de bola de nieve".

"Es bastante una ironía que la formación del carbón que hoy es un factor importante para el peligroso calentamiento global, hace siglos casi condujera a la glaciación global", dice el autor Georg Feulner del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático. "Sin embargo, esto ilustra la enorme dimensión de la cuestión del carbón. La cantidad de CO2 almacenada en las reservas de carbón de la Tierra fue entonces lo suficientemente grande para empujar nuestro clima fuera de equilibrio. Cuando se libera al quemar el carbón, el CO2 vuelve a desestabilizar el sistema terrestre ".

El estudio examina la sensibilidad del clima en un período específico del pasado profundo de la Tierra usando un gran conjunto de simulaciones por ordenador. Mientras que algunos de los cambios en la temperatura en ese momento se pueden atribuir claramente a la inclinación del eje de nuestro planeta y a la manera en la que circundó el sol, el estudio revela la influencia sustancial de las concentraciones del CO2. Las estimaciones basadas en suelos antiguos y hojas fósiles muestran que fluctuaron ampliamente y en algún momento se hundieron hasta alrededor de 100 partes de CO2 por millón y posiblemente incluso más bajas. Las simulaciones del modelo revelan que la glaciación global ocurre por debajo de 40 partes por millón.

Quemar ese mismo carbón aumenta peligrosamente la concentración de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera

Hoy en día, los niveles de CO2 en la atmósfera han alcanzado más de 400 partes por millón. El dióxido de carbono actúa como un gas de efecto invernadero: el Sol calienta la superficie de la Tierra, pero la mayor parte del calor irradiado por la superficie escapa al espacio; El CO2 y otros gases de efecto invernadero impiden que una parte de este calor escape, calentando así el planeta.

"Definitivamente debemos mantener los niveles de CO2 en la atmósfera por debajo de 450 partes por millón para mantener nuestro clima estable, e idealmente mucho más bajo que eso. Aumentar la cantidad de gases de efecto invernadero más allá de ese límite significa empujarnos fuera del espacio de operación seguro de la Tierra ", dice Feulner. "El pasado de la Tierra nos enseña que los períodos de calentamiento rápido se asociaban a menudo con eventos de extinción en masa. Esto demuestra que un clima estable es algo que apreciar y proteger

Fuente: Postdam Institut

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