Las personas que trabajan en oficinas abiertas o compartidas enferman con más frecuencia

Las personas que trabajan en oficinas abiertas o compartidas enferman con más frecuencia

Si comparte una oficina con uno o más colegas, su riesgo de estar de baja por enfermedad aumenta significativamente, según muestra un nuevo estudio noruego.
17 Abril 2020

Las oficinas abiertas se han vuelto más comunes en las últimas décadas. Aunque este sistema parece que debería ahorrar dinero, un nuevo estudio sugiere que tiene un costo oculto. Según un nuevo estudio del Instituto Nacional de Salud Ocupacional de Noruega, STAMI, los empleados que trabajan en espacios de trabajo abiertos o que comparten una oficina cuestan más a los empleadores y a la sociedad en forma de una mayor ausencia por enfermedad.

“Este es un factor que pocos líderes empresariales han considerado hasta ahora. Pero deberían tener en cuenta este costo si eligen tener un espacio de trabajo de plan abierto, porque tiene influencia en el resultado final ”, dice el profesor Stein Knardahl, director de investigación de STAMI.

En Noruega, los empleadores pagan la baja por enfermedad a los empleados por sus primeros 16 días de ausencia antes de que NAV, la Administración Noruega de Trabajo y Bienestar, asuma el cargo.

Aumento significativo de ausencias por enfermedad en oficinas abiertas

Otros dos estudios escandinavos han demostrado que trabajar en espacios abiertos de trabajo está relacionado con una mayor ausencia por enfermedad. Pero estos estudios se basan en la propia información de los empleados sobre su baja por enfermedad.

Para superar esta limitación, un grupo de investigadores de STAMI utilizó registros de datos oficiales para ver si el diseño del lugar de trabajo podría afectar el riesgo de licencia por enfermedad. Compararon la baja por enfermedad registrada por médicos durante más de 12 meses entre más de 6300 empleados que trabajaban en varios tipos de espacios de trabajo de oficina en Noruega.

Y encontraron claras diferencias

Los empleados que trabajaban en oficinas abiertas tenían un riesgo un 12 por ciento mayor de ausencia por enfermedad certificada por un médico que aquellos con sus propios consultorios. Aquellos que compartían oficinas con uno o más colegas tenían un riesgo un 18% mayor que aquellos con su propia oficina privada. Probablemente hay varias razones para esto, creen los investigadores.

Más virus e interrupciones

“La ausencia por enfermedad está relacionada con muchos factores diferentes. Es natural pensar que los espacios de trabajo de planta abierta significarían un mayor riesgo de infección por infecciones virales ”, dice Knardahl.

Otro factor puede ser porque los sonidos y movimientos de colegas en espacios de trabajo abiertos y oficinas compartidas pueden ser perjudiciales. La necesidad de concentrarse más, combinada a veces con irritación y ruido, puede contribuir a la fatiga y los dolores de cabeza.

Las diferentes dinámicas grupales, el menor control personal y la privacidad también pueden desempeñar un papel en el aumento del riesgo de baja por enfermedad.

21 días de enfermedad aprobados por el médico en promedio

Los participantes fueron reclutados de 97 empresas que participaron en un proyecto importante sobre el entorno laboral. Entre más de 30,000 empleados, 6,328 empleados fueron analizados después de que los investigadores eliminaron a aquellos que no trabajaban en una oficina. Los investigadores tuvieron acceso a cuántos días de baja por enfermedad tuvieron los empleados en el transcurso de un año, pero no el diagnóstico.

Los empleados tuvieron un promedio de 21 días de enfermedad aprobados por el médico. Esto se tradujo en cuatro semanas al año por empleado de ausencia laboral debido a una enfermedad.

Los empleados con sus propias oficinas tenían un promedio de menos de 20 días de baja por enfermedad. Los trabajadores que estaban en un espacio de trabajo abierto tomaron un promedio de 22 días de baja por enfermedad, mientras que aquellos que compartieron una oficina con otros tuvieron 25 días de baja por enfermedad.

“Nos sorprendimos cuando vimos que los niveles de ausencia eran tan altos. Pero probablemente alguna baja por enfermedad larga elevó los números promedio ”, dice Knardahl.

Más de la mitad de los participantes en el estudio STAMI trabajaban en su propia oficina. El 27% compartió oficinas con uno o más colegas, y el 16.5% trabajó en espacios abiertos.

La ausencia por enfermedad solo se contaba si había sido registrada por un médico de la Administración de Trabajo y Bienestar de Noruega, NAV. La baja por enfermedad autoinformada de hasta tres días no se incluyó en el estudio.

"La fortaleza de este estudio es que solo utilizamos datos objetivos para el período posterior a la encuesta de tipos de oficinas y licencias por enfermedad registradas con NAV", dijo Knardahl. La información de baja por enfermedad autoinformada puede no ser confiable porque los recuerdos de las personas no siempre son correctos, dice Knardahl. Además, la licencia por enfermedad certificada por un médico refleja problemas de salud más graves.

No hay diferencia entre género, edad, posición

Los investigadores no encontraron diferencias en el riesgo de licencia por enfermedad, según el género, la edad, el nivel educativo o si tenían roles de liderazgo o no.

El estudio no dice nada acerca de la frecuencia con la que los empleados tuvieron licencia por enfermedad, pero solo registró el número de días de licencia por enfermedad que el empleado registró durante los 12 meses posteriores a su inclusión en el estudio.

Adjuntamos el texto completo del artículo original.

Fuente: Sciencenorway

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