Trabajar sin jefes, una idea que no termina de cuajar

Trabajar sin jefes, una idea que no termina de cuajar

Trabajar sin la supervisión de un jefe es el sueño de muchos, y un hecho en algunas empresas.
29 Mayo 2019

Sin embargo, compañías como Google llevan más de 15 años investigando sobre la necesidad de los mandos. La conclusión es que, nos guste o no, éstos hacen falta, siempre que sean buenos. Con esta realidad presente, aquí van algunas pistas para llevarse bien con un superior inevitable.

Laszlo Bock, el que fuera vicepresidente de recursos humanos de Google, es de esa clase de innovadores en la gestión de personas que se han hecho célebres por sus teorías, pero sobre todo por su capacidad para ponerlas en práctica. Una de las más notorias se refiere al hecho de que, durante su estancia en Google, la compañía tendía a contratar cada vez a más gente que no hubiera pasado por la Universidad. Hace un lustro Bock cifraba en un 14% la proporción de profesionales fichados por su empresa que nunca había pisado las aulas, y aseguraba que "una de las lecciones aprendidas tras analizar todos los datos del proceso de selección es que el expediente académico y la puntuación de los candidatos en los test son inútiles como criterio de contratación".

Se confirma: hacen falta jefes

Otra teoría en la que también participó Bock -y que finalmente se ha llevado al mundo real- es la que tiene que ver con el hecho cada vez más común de trabajar sin mandos. Lo que se conoce como la empresa sin jefes. En tiempos de Bock, Google se planteó seriamente la necesidad de tener superiores. Y a pesar de las nuevas teorías en gestión, del aplanamiento de las jerarquías, de dar cada vez más voz y voto a las personas de la organización, de la inteligencia colaborativa y la emergencia de lo que se conoce como accountability -la capacidad de rendir cuentas, que implica la responsabilidad y ser capaz de asumir los errores propios y aportar valor-, la respuesta de Google fue clara, y aún hoy sigue siéndolo: los jefes, nos guste o no, hacen falta en una empresa.

La idea central es que no todo el mundo tiene la capacidad ni la motivación de dirigir. Aunque en determinadas organizaciones haya demasiados mandos, que en vez de sumar restan, tener a alguien que asume la responsabilidad, que gestiona las personas con todos los conflictos que lleva consigo; que toma las decisiones difíciles y que marca el rumbo, los objetivos y las prioridades, es un alivio para aquéllos que serían muy desgraciados teniendo que asumir las funciones de jefatura.

La empresa sin jefes, así, sólo se puede dar en un mundo utópico en el que todos hacen lo que tienen que hacer sin que nadie se lo diga ni les supervise; y donde nunca hay que decidir nada que suponga un conflicto para determinada gente.

En este asunto de la ausencia de jefes y jerarquía, Laszlo Bock tiene un alma gemela: Tony Hsieh, fundador y consejero delegado de Zappos, la start up de venta de zapatos online hoy propiedad de Amazon. Los proyectos de Hsieh también son auténticos laboratorios para experimentar e innovar sobre la gestión de personas. Y el más conocido se refiere asimismo a la posibilidad de trabajar en una empresa sin jefes. Hsieh trató de aplicar las teorías de Holacracy, un sistema de autogestión que valora la experiencia por encima de la autoridad, y que trata de que el peso de liderar equipos no recaiga en el líder sino en cada persona.

Por un camino diferente, el proyecto sin jefes de Hsieh llegó a la misma conclusión que Google: hacen falta mandos. Al fundador de Zappos, el sistema de autogestión le costó la huida del 14% de la plantilla, porque curiosamente no todo el mundo quería trabajar sin un superior al cargo. Pasados unos meses desde su implantación, la utopía de la empresa sin jefes se convirtió en algo difícil de implantar. Tras el inevitable ensayo y error, quedó claro que el nuevo modelo era confuso y que requería mucho tiempo de adaptación. Algunas veces suponía hasta cinco horas extra de reuniones por semana.

La fórmula del mando ideal

Quizá este fracaso de Hsieh con la empresa sin jefes y la conclusión de Google de que éstos son necesarios le provoque a usted cierto shock. Google lleva estudiando la necesidad y relevancia de los mandos desde 2002, aunque en 2008, con su Proyecto Oxygen, la compañía se atrevió a hacer pública una especie de fórmula mágica para describir al mando ideal. Y esta es una pista fiable para agradar a un buen superior. Con más razón si, como parece, resulta inevitable tenerlo.

Según Google, el buen jefe con el que tendrá que trabajar y llevarse bien debe ser un buen coach. Y eso es posible si quien le manda le brinda una retroalimentación oportuna y específica; si le ofrece feedback de una manera motivadora y reflexiva, practicando la escucha activa empática y estando presente, porque es un buen comunicador que sabe escuchar; o si hace preguntas abiertas para valorar su perspicacia.

  • El buen jefe debe aportar valor al equipo y no tiene que dedicarse al micromanagement.
  • Ha de generar un ambiente inclusivo y mostrarse interesado por su éxito y su bienestar. Recuerde que su trabajo es hacer mejor a su jefe. Y el de su superior es conseguir que usted tenga éxito. Si no se produce esta simbiosis, habrá problemas.
  • Su superior debe ayudarle en su desarrollo profesional, y tener una visión clara y una estrategia para usted. Y ha de ser productivo y estar orientado hacia los resultados.
  • Conviene que su jefe tenga las habilidades técnicas clave para asesorarle y que sea un generador de decisiones.

Más valores para seguir

A todo esto se une que ese mando al que tendrá que seguir por convicción sea un transmisor de pasión, creador de buenos equipos, generador de oportunidades, solucionador de conflictos y líder de acción:

  • La gestión emocional es fundamental para mantener la visión ilusionante del proyecto. El buen jefe invierte tiempo en conocerle y atenderle; en escucharle y comprender sus dudas y preocupaciones; y lleva a su equipo a explorar nuevas fronteras, y también a superarlas.
  • Usted encuentra en el buen mando a un referente que favorece la transparencia y el entusiasmo, que se comporta como un miembro más del equipo y transmite un objetivo común al resto.
  • Es un creador de buenos equipos que procura rodearse de los mejores, y un generador de oportunidades que otorga la flexibilidad necesaria, consciente de que gestiona a trabajadores del conocimiento a los que hay que dar espacio y responsabilidad, porque sólo con el control no basta.
  • No importa que el jefe que le ha tocado y al que debe seguir sea más joven siempre que sepa involucrarle a usted o a cada miembro del equipo. Es un mando que sabe aprovechar su experiencia, su conocimiento del mercado, su energía y su creatividad.
  • Toma decisiones. Un buen jefe ha de hacer esto. No cae en la falta de acción, o en la pérdida de control de la situación y en la indefinición. Reduce los problemas a lo realmente importante y toma decisiones asumiendo las consecuencias de sus ideas. Coordina el tiempo de trabajo y elimina aquellas tareas que resultan innecesarias.

¿Puede agradar a un mando ideal?

Llegados a este punto, quizá se le haya pasado el susto al comprobar que, inevitablemente, tendrá jefe, pero también que éste le ayuda a desarrollarse profesionalmente; que es un verdadero líder, preocupado no sólo de su desempeño, sino también de motivarle; que influye pero no manda; que genera espacios en los que usted puede liberar su talento...

  • Recuerde que su superior necesita confiar en usted, así que nunca le diga que va a hacer lo que después es incapaz de cumplir. Tenga en cuenta además que el buen jefe valora a quien toma la iniciativa. Sea proactivo y no espere a que le encargue algo. No pretenda ser el chico para todo ni trate de dar la imagen de que es capaz de resolver cualquier tarea. Su jefe necesita gente que sea muy buena en cuestiones determinadas. Sea competente en un área concreta que valore quien le manda.
  • En la fauna de oficina, una de las especies más tóxicas es la del cenizo permanente que sólo ve problemas. Y hablando de tóxicos: el mal jefe sólo quiere aduladores a su alrededor. Si usted es un pelota profesional, llegará muy lejos con un mal jefe, pero tenga en cuenta que le utilizará mientras le convenga, como apoyo para su ego. Y cuando la situación se ponga crítica para él, no dudará en abandonarle.
  • Sea competente, en las grandes cuestiones y en los pequeños detalles. La calidad de su trabajo es su mayor argumento.
  • Muestre seguridad y autoconfianza. Sea sincero y claro.
  • Al buen jefe no le gusta que siga un sentido exagerado de las reglas que le incapacite para tener ideas creativas.

Algunos lo siguen intentando...

Hay un dicho sobre los jefes que aconseja: "La distancia que debemos mantener con quien nos manda es la misma que la Tierra respecto del Sol: ni demasiado cerca porque te abrasa, ni demasiado lejos, porque te mueres de frío".

  • Aceptando la necesidad de que haya jefes en las organizaciones, no se pueden obviar las experiencias que prescinden de la jerarquía: así, compañías como W.L. Gore & Associates Inc., fabricante del tejido Gore-Tex, presumen de gestionar a 10.000 empleados y de tener unas ventas anuales de más de 3.000 millones de dólares sin necesidad de organigramas o una cadena de mando tradicional. Es también el caso de Morning Star, dedicada al procesado de tomate; de GitHub, una firma de software de colaboración; o de Valve Corp., dedicada a los videojuegos. En estas compañías se negocian y coordinan en equipo las cuestiones que tienen que ver con despidos, retribución o incluso nuevas contrataciones.
  • Una investigación de la consultora LeadershipIQ concluye que "pasar el tiempo justo con el jefe nos hace más felices en el trabajo". El estudio asegura que más de seis horas semanales con un superior directo perjudican seriamente nuestros niveles de motivación y creatividad. Tampoco beneficia a la inspiración y al compromiso. Un exceso de tiempo con el jefe se transforma en algo contraproducente e irritante, demuestra una falta de autonomía y seguridad, y está relacionado inevitablemente con un superior jerárquico que, sobre todo, necesita controlar.
  • Como consuelo, puede sacar partido de tener un jefe mediocre, inepto, egocéntrico, que se dedique al 'micromanagement' o que sea narcisista. Es posible convertir la frustración en desarrollo profesional útil para el futuro: un superior perjudicial puede fomentar en usted la automotivación, la autorregulación o que tome distancia emocional. El jefe con antivalores le llevará a aprovechar ese 'antimodelo' para confirmar cómo no se deben hacer las cosas y qué ha de evitar. Un mal jefe invita a descubrir sus propias fortalezas y debilidades, nos hace capaces de gestionar la adversidad, de mantener nuestro equilibrio y de buscar otras formas de relación.

Un par de ejemplos

Laszlo Bock, exvicepresidente de RRHH de Google y cofundador de Humu: Laboratorio de reclutamiento

Laszlo Bock forma parte de un selecto grupo de gestores de personas que ponen en práctica teorías avanzadas sobre recursos humanos. Es un creador de 'laboratorios de reclutamiento' como Humu, la 'start up' que fundó junto a otros emprendedores que se fueron de Google. La nueva compañía usa la tecnología y las tendencias en comportamiento humano para conseguir que la gente sea feliz en su trabajo, que sea más productiva y esté verdaderamente motivada. Bock se ha rodeado de un selecto grupo de "iluminados" sobre nuevas tendencias en recursos humanos y estrategias para contratar.

Tony Hsieh fundador de Zappos: Implantar la revolución

Tony Hsieh, fundador de Zappos, coincide con Bock en su afán por conseguir la felicidad de sus empleados, y en su capacidad para poner en práctica teorías revolucionarias. La más conocida tiene que ver con la empresa sin jefes: un modelo organizativo que teóricamente proporciona una comunicación eficaz; reuniones verdaderamente eficientes; resolución sistemática e inmediata de los conflictos; y líneas bien definidas en lo que se refiere a la responsabilidad. Aunque al poner en práctica estas teorías utópicas, los empleados de Zappos se dieron cuenta de que el nuevo modelo resultaba confuso.

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Comentarios

Imagen de manolo cabeza bolo

En España, es prácticamente lo mismo, trabajo en un hospital público, es una vuergüenza, tengo dos jefes y ambos cobran por el mismo trabajo que ninguno de los dos ejerce, una de ellas, ni viene a trabajar desde hace 6 meses

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