Más protección para la salud de los trabajadores europeos: el Consejo acuerda reducir la exposición a cinco carcinógenos

Más protección para la salud de los trabajadores europeos: el Consejo acuerda reducir la exposición a cinco carcinógenos

Para que los nuevos valores límite vinculantes entren en vigor habrá que esperar a que se alcance un acuerdo con el Parlamento
11 Enero 2019

La UE está adoptando nuevas medidas para proteger a los trabajadores de la exposición a los carcinógenos. El Consejo ha adoptado hoy su posición (orientación general) sobre una propuesta que actualizará la normativa vigente relativa a la protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes carcinógenos o mutágenos durante el trabajo (Directiva 2004/37/CE). El objetivo de la propuesta, que presentó la Comisión en abril de este año, es reducir los niveles de exposición para cinco agentes químicos carcinógenos: cadmio, berilio, ácido arsénico, formaldehído y 4,4’ metilenbis(2-cloroanilina) (MOCA).

La propuesta, incluidas las modificaciones que propone el Consejo, establece los siguientes nuevos límites, en consonancia con los nuevos datos científicos y técnicos y con prácticas contrastadas empíricamente de medición de los niveles de exposición en el lugar de trabajo:

  • cadmio: 0,001 mg/m³; este valor se aplicará tras un período transitorio de siete años durante el cual se aplicaría el valor límite de 0,004 mg/m³;
  • berilio: 0,0002 mg/m³; este valor se aplicará tras un período transitorio de cinco años durante el cual se aplicaría el valor límite de 0,0006 mg/m³;
  • ácido arsénico: 0,01 mg/m³; este valor se aplicará para el sector de la fundición de cobre tras dos años de periodo transitorio;
  • formaldehído: 0,37 mg/m³ para una exposición de ocho horas y 0,74 mg/m³ para una exposición de corta duración; estos valores límite se aplicarán al cabo de un período transitorio de tres años;
  • MOCA: 0,01 mg/m³ con una observación «piel» que indica que existe la posibilidad de una absorción cutánea.

Por lo que se refiere al cadmio, la Comisión evaluará a más tardar cinco años a partir de la entrada en vigor de la Directiva, la opción de volver a modificar la Directiva 2004/37/CE, lo que añadiría la combinación de un límite de exposición profesional atmosférico con un valor límite biológico. La propuesta permite también a los Estados miembros introducir límites vinculantes más restrictivos a nivel nacional y no les impide aplicar medidas adicionales, como un valor límite biológico.

Hay estimaciones que indican que esta propuesta, cuando se adopte, mejoraría a largo plazo las condiciones de trabajo de más de un millón de trabajadores en la UE, y evitaría más de 22.000 casos de problemas de salud de origen profesional. Se trata de un buen ejemplo de la manera en que la UE adopta medidas concretas para proteger a sus ciudadanos, declaró Beate Hartinger-Klein, ministra federal de Trabajo, Asuntos Sociales, Sanidad y Protección de los Consumidores de Austria.

Próximas etapas

El acuerdo alcanzado por el Consejo constituye la base para las negociaciones con el Parlamento Europeo que, previsiblemente, comenzarán este mes de enero.

Fuente: Consiium.europa.eu

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