Guía práctica para la evaluación cualitativa en Higiene Industrial

Guía práctica para la evaluación cualitativa en Higiene Industrial

Una buena herramienta para mantenerse al día
19 Septiembre 2016

La Higiene Industrial es la disciplina preventiva que anticipadamente identifica, evalúa y controla los riesgos debidos al medio ambiente del trabajo con el objeto de proteger la salud y el bienestar de los trabajadores. El modelo clásico de actuación de la higiene industrial se aplica siguiendo siempre el mismo orden de acciones:

1- Identificación de los agentes peligrosos o de los contaminantes que pueden existir en los puestos de trabajo.

2- Evaluación de los riesgos que puedan afectar a los trabajadores expuestos, midiendo las concentraciones ambientales o los parámetros físicos que caracterizan su magnitud, comparándolos con los valores limites admisibles o limites de exposición ocupacional definidos por la legislación.

3- Corrección de las disconformidades halladas, estableciendo las medidas preventivas o protectoras necesarias para lograr que la exposición sea aceptable.

Este modelo convencional se ha centrado especialmente en el proceso de evaluación, definiendo las estrategias de toma de muestras, los métodos de análisis y medición y el tratamiento estadístico de los resultados.

Pero la evaluación correcta, fiable y representativa de la exposición de los contaminantes químicos en los puestos de trabajo es larga y laboriosa, puede requerir numerosos muestreos y análisis y la necesidad de procesar los resultados con métodos estadísticos complejos que, en conjunto, producen costes elevados y demoran las decisiones preventivas.

Por estas razones algunas instituciones se han planteado revisar el modelo de Higiene Industrial convencional, invirtiendo el orden de aplicación de las acciones preventivas, de forma que, en primer lugar, se adopten las mejoras y las medidas correctoras mas evidentes, basándose en inspecciones y observaciones que permitan definirlas directamente sin necesidad de la costosa aplicación de muestreos y análisis.

Las fases en las que puede dividirse la aplicación del nuevo modelo de HIGIENE INDUSTRIAL INVERSA son las siguientes:

1a fase: Evaluación Higiénica Cualitativa a partir de la peligrosidad de las sustancias manipuladas y de la posibilidad de que puedan contaminar el medio ambiente de trabajo afectando a los trabajadores.

Las Evaluaciones Higiénicas Cualitativas son un sistema directo de evaluación del riesgo higiénico potencial, que se basan en la información fiable y fácilmente accesible de las propiedades químicas, físicas y toxicológicas de las sustancias involucradas y de las condiciones técnicas del proceso industrial.

En la actualidad ya existen varios modelos de Evaluación Cualitativa de los potenciales Riesgos Higiénicos en los que se combinan de forma matricial los diferentes factores que pueden aumentar o reducir el riesgo.

2a fase: Definición de las especificaciones de control y contención de las instalaciones, especialmente en los aspectos de ventilación y cerramiento de los equipos, así como los procedimientos de trabajo seguros y los medios de protección individual complementarios

3a fase: Validación del proceso: Mediante la comprobación del correcto funcionamiento de los sistemas técnicos de control (medición de caudales y velocidades de aspiración, nivel de estanqueidad, etc.), o midiendo la exposición en las condiciones más extremas, es decir comprobando que en las condiciones de trabajo más exigentes la concentraciones ambientales no superan los limites de aceptabilidad

4a fase: Evaluación cuantitativa del riesgo residual: Mediante el muestreo periódico de las concentraciones ambientales de los contaminantes utilizados en el proceso, o mediante la selección de un indicador (la sustancia que puede dar lugar a los efectos más graves, o la mas volátil o la de utilización mas frecuente), procesando los resultados con criterios estadísticos para determinar la probabilidad de que se superen los límites de aceptabilidad y la magnitud del riesgo residual.

El presente estudio, que adjuntamos en su texto completo, comprende los resultados de la búsqueda bibliográfica de los modelos de evaluación cualitativa existentes en el ámbito internacional, como Coshh essentials y Control Banding, la traducción al castellano de las metodologías que se consideren adecuadas, se comparan entre sí a fin de entresacar las mejores cualidades de cada una de ellas y se adaptan para que sean adecuadas y fácilmente aplicables a las características de las pequeñas y medianas empresas españolas, incorporando además todas aquellas modificaciones y mejoras que en diferentes países se ido añadiendo a los modelos iniciales.

Cabe finalmente señalar que algunas de estas metodologías están aceptadas en el documento R14 complementario del reglamento REACH como medios de evaluación del riesgo químico en el marco de dicho reglamento.

Fuente: Foment del Treball

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