Fukushima 6 años después: jabalíes radioactivos y 180.000 millones de dólares en costes de descontaminación

Fukushima 6 años después: jabalíes radioactivos y 180.000 millones de dólares en costes de descontaminación

La seguridad nuclear no puede ser barata para una industria que cada vez es más competitiva a nivel nacional y mundial, pero la falta de seguridad es mucho más costosa.
13 Abril 2017

Seis años después del terremoto que generó un tsunami y la fusión de tres reactores nucleares, Japón sigue generando y luchando con cantidades asombrosas de desechos radiactivos.

En noviembre, el gobierno japonés dijo que los costos de limpieza y compensación para el desastre de Fukushima Dai-ichi en marzo de 2011 serían de 20 billones de yenes una cantidad sin precedentes (180.000 millones de dólares), el doble de lo que se había calculado anteriormente. La seguridad nuclear no puede ser barata para una industria que cada vez es más competitiva a nivel nacional y mundial, pero la falta de seguridad es muy costosa.El aumento de los costos y la acumulación de desechos no son los únicos problemas de Fukushima.

Mientras que el gobierno quiere comenzar a levantar las órdenes de evacuación en algunos pueblos dentro de la zona de exclusión de 12 millas, los potenciales retornados tienen que lidiar con cientos de jabalíes radiactivos que vagan por las calles. Reuters informa que algunos verracos tienen "niveles de material radiactivo 130 veces superiores a los estándares de seguridad de Japón".

"Después de que la gente se fue, su ecosistema cambió", explicó un cazador local contratado para cazar los jabalíes. "Comenzaron a bajar de las montañas y ahora no van a regresar. Encontraron mucha comida, y esta es su nueva casa ahora ". Hasta la fecha se han cazado más de 13.000 jabalíes, pero las comunidades locales no disponen de recursos suficientes para la eliminación de los cadáveres.

Tal vez más sorprendente es que seis años después de las crisis, Fukushima sigue generando y manejando cantidades inimaginables de residuos contaminados. La Compañía de Energía Eléctrica de Tokio (TEPCO) sigue "bombeando agua sin parar a través de los tres reactores para enfriar el combustible fundido que permanece demasiado caliente y radiactivo para eliminarlo", como explicó hace poco el New York Times. Eso genera unas 400 toneladas de agua contaminada cada día. Con más de 962.000 toneladas almacenadas en la planta, el espacio de almacenamiento se está agotando. Algunos funcionarios han contemplado si podrían diluir los desechos y volcarlos en el océano. No sorprende que "los pescadores locales se opongan vehementemente".

También hay más de 3.500 contenedores conteniendo lodos radiactivos que quedan de los esfuerzos iniciales para descontaminar toda esa agua. Además de eso, cada día unos 6.000 trabajadores de la limpieza tiran de sus trajes protectores de materiales peligrosos y otros equipos, que hasta ahora han generado cerca de 65.000 metros cúbicos de material radiactivo. TEPCO planea quemarlo todo en algún momento. Otros 80.000 metros cúbicos de ramas de árboles contaminados y troncos de árboles se están almacenando, en 220 acres de tierra ahora deforestada alrededor de la planta. También están a la espera de una eventual incineración.

Además, TEPCO estima que está almacenando 200.000 metros cúbicos de escombros radioactivos - el hormigón, las tuberías y el metal destruidos en las explosiones iniciales del reactor. Eso podría llenar otros 3.000 contenedores.

Los trabajadores han colocado 3.500 millones de galones de tierra en miles de bolsas de basura en el área alrededor de las plantas. El gobierno necesitará miles de hectáreas (compradas a los terratenientes locales) para terminar una enorme instalación de almacenamiento "interino", pero dice que todavía necesitará nuevos emplazamientos hasta la década de 2040.

Por último, hay más de 1.500 barras de combustible nuclear. La mayoría son combustible gastado en estanques de enfriamiento que están dentro de los reactores y que TEPCO espera comenzar a eliminar el próximo año. Pero las más peligrosas son las varillas que alimentaban los reactores cuando se fundían. Los niveles de radiación son tan altos en algunas áreas que serían fatales para un ser humano en menos de un minuto. De hecho, los niveles son tan altos que incluso los robots diseñados para manejar altos niveles de radiación siguen fallando.

TEPCO espera comenzar a eliminar esos escombros altamente radioactivos en 2021. Pero el peligro de hacerlo puede ser tan grande que finalmente podrían verse obligados a encerrar simplemente todo el desorden en "un sarcófago de hormigón y acero como el que se usa en Chernobyl".

Fuente: Thinkprogress

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