Un estudio atribuye el 65% de los casos de cáncer a la mala suerte

Un estudio atribuye el 65% de los casos de cáncer a la mala suerte

Una buena parte de los tumores malignos conocidos no se deben a factores externos
18 Enero 2015

Una buena parte de los tumores malignos conocidos no se deben a factores externos y evitables, como la contaminación, ni el consumo de tabaco, grasa, azúcar o alcohol, ni a razones hereditarias escritas en los genes, sino al puro azar. Y es que esa es la conclusión a la que llega un estudio publicado por la revista Science recientemente.

Sus autores, Bert Vogelstein (Príncipe de Asturias de las ciencias 2004) y Cristian Tomasetti, aseguran que dos tercios de la incidencia de tumores malignos en adultos son fruto de la “mala suerte”. Así, los factores de riesgo habitualmente citados (virus, contaminación, tabaco, alcohol, dieta, genética) intervienen únicamente en un tercio de los casos. Los investigadores creen que el puro efecto del azar pesa mucho más que otras variables en la aparición de la enfermedad. Pero el origen de ese azar, tiene un nombre y se ha cuantificado: son las células madre.

Tomasetti y Vogelstein han estudiado la renovación de las células madre en los tejidos y afirman que a mayor y más frecuente número de divisiones, mayor es el riesgo de cáncer porque en el proceso de división pueden producirse mutaciones que originan los tumores. La investigación señala que mutaciones de ADN que se producen al azar y que se acumulan en distintas partes del cuerpo durante la división de células son las principales responsables de un gran número de cánceres. En total, los científicos calculan que el 65 % de la incidencia de cáncer en su globalidad se debe a estas mutaciones casuales.

Los científicos investigaron 31 tipos de cáncer y su incidencia en la población de Estados Unidos. Partieron de la base estadística que certifica que el riesgo de padecer cáncer varía mucho según los órganos del cuerpo; así, existe un 6,9% de riesgo de sufrir un tumor pulmonar a lo largo de la vida, contra un 0,6% de tener un tumor cerebral.

Los cánceres se dividieron en dos tipos; en el primero encontraríamos 22 tipos de cáncer (el de páncreas, melanoma, glioblastoma, cáncer de esófago, leucemia linfocitica, tumores de pulmón en no fumadores), donde el papel del azar es predominante. El segundo grupo correspondería a los nueve tumores (cánceres de colon, de pulmón en fumadores, de hígado en enfermos de Hepatitis C) en los que otros factores, al margen del azar, sí juegan un papel fundamental, como es la influencia de los factores hereditarios y ambientales.

Cuando alguien sufre cáncer, inmediatamente se quiere saber por qué”, explica el oncólogo Bert Volgestein, de la Escuela Universitaria de Medicina Johns Hopkins, de Baltimore. “Les gustaría saber que hay una razón. Y la razón real en muchos casos no es que no se comportaran como debían ni que estuvieran expuestos a factores de riesgo, sino que esa persona tuvo mala suerte”.

Fuente: isanidad

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