La corteza oceánica podría almacenar muchos siglos de CO2 de origen industrial

La corteza oceánica podría almacenar muchos siglos de CO2 de origen industrial

En ubicaciones en la que existan altas presiones y bajas temperaturas
26 Diciembre 2013

~~Investigadores de la Universidad de Southampton han identificado regiones bajo los océanos donde las rocas ígneas de la corteza superior del océano podrían almacenar de forma segura grandes volúmenes de dióxido de carbono. La utilización de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural ha llevado a aumentar drásticamente las concentraciones de CO2 en la atmósfera, que causan el cambio climático y la acidificación de los océanos. Aunque se están desarrollando tecnologías de captura de CO2 en las fuentes más importantes, como las centrales eléctricas , esto sólo evitará un calentamiento adicional si ese CO2 es bloqueado con seguridad lejos de la atmósfera durante siglos.
La estudiante de doctorado Chiara Marieni, en el Centro Nacional de Oceanografía de Southampton, investigó las propiedades físicas de CO2 para elaborar mapas globales del fondo del océano para estimar dónde es posible almacenar de forma segura el CO2. A altas presiones y bajas temperatura , tales como las que se dan en los océanos profundos, el CO2 convierte en un líquido que es más denso que el agua de mar. Mediante la estimación de las temperaturas en la corteza superior del océano, Chiara y sus colegas identi - Ficaron regiones donde puede ser posible almacenar de forma estable grandes volúmenes de CO2 en los basaltos. Estas rocas fracturadas tienen altas proporciones de espacio abierto, y con el tiempo también pueden reaccionar con el CO2 de manera que quede bloqueado en forma de carbonato de calcio sólido, evitando permanentemente su liberación en los océanos o a la atmósfera. Como precaución, Chiara refinó sus ubicaciones a las áreas que tienen la protección adicional de gruesas capas de sedimentos im-permeables para evitar el escape del gas. Identificaron cinco regiones potenciales en alta mar en Australia, Japón, Siberia, Sudáfrica y las islas Bermudas, cuyo tamaño oscila entre medio millón de kilómetros cuadrados a casi cuatro millones de kilómetros cuadrados. La investigador de postgrado Chiara manifestó: "Hemos encontrado regiones que tienen el potencial para almacenar entre décadas y cientos de años de emisiones de dióxido de carbono industriales, aunque las regiones más grandes están lejos de la costa; sin embargo, es necesario seguir trabajando en estas regiones para medir con precisión las condiciones locales de sedimentos y muestras del basalto subyacente antes de que este potencial se puede confirmar". El nuevo trabajo, que se publica en la revista Geophysical Research Letters ("Almacenamiento geológico de CO2 dentro de la corteza oceánica por la captura gravitatoria "), muestra que los estudios anteriores, que se concentraron en el efecto de la presión para licuar el CO2 pero ignoraron el efecto de la temperatura, sugirieron ubicaciones equivocadas, donde las altas temperaturas hacen que el CO2 tenga una baja densidad, y por lo tanto es más probable que escape.
Fuente: Nanowerk
 

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