Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria: problemas

Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria: problemas

Expertos de imparcialidad dudosa
4 Noviembre 2013

Una de las más relevantes instituciones de la UE, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), tiene abierto un serio conflicto de intereses que afecta a sus investigadores. Un demoledor informe del Observatorio Europeo de Corporaciones (CEO) concluye que más de la mitad de los 209 investigadores del organismo que garantiza que los alimentos no tengan componentes nocivos para la salud, están vinculados directa o indirectamente con las industrias a las que deben regular.

La EFSA puso en marcha hace unos meses una nueva política destinada a garantizar la independencia de sus comisiones científicas. Sin embargo, los graves conflictos de interés se mantienen. “Necesita una política de independencia mucho más clara y estricta para restaurar la reputación y la integridad de la que debe hacer gala”, señala un portavoz de CEO. “He leído con interés el informe del Observatorio Europeo de Corporaciones sobre supuestos conflictos de intereses en la EFSA. La evaluación de los intereses no es una tarea simple y la política y las normas a aplicar son complejas. Hacemos todo lo posible para colaborar con los grupos de interés”, replica Sue Davies, presidenta de EFSA, en una carta a lo que considera críticas injustificadas. En los últimos años, la EFSA ha sido objeto de censura por parte del Parlamento Europeo, varias ONG y los medios de comunicación sobre los conflictos de intereses de los que están sentados en sus paneles científicos. Estos expertos tienen un papel crucial en las decisiones clave para la salud y la seguridad de la cadena de suministro de alimentos en Europa. Sin embargo, algunos mostraron tener vínculos comerciales con las industrias cuyas ganancias dependen de estos productos, lo que socava la credibilidad de la producción científica de la organización en temas como aditivos alimentarios y Organismos Genéticamente Modificados (OGM).

Tras una fase inicial de negar los problemas, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ha optado por una política menos ocultista y por defender su independencia. La renovación de ocho de sus diez paneles científicos en el transcurso de la primavera de 2012 fue la oportunidad para recuperar en parte su credibilidad. Pero los resultados de la investigación de CEO, resultan desalentadores. Han detectado que 122 expertos de un total de 209 (58,37%) tienen al menos un conflicto de intereses con el sector comercial. El peor registro se encuentra en el panel científico sobre Productos Dietéticos, Nutrición y Alergias (NDA), con 17 de sus 20 miembros con un total de 113 conflictos de intereses. En todos los paneles, diez expertos tienen más de 10 conflictos de intereses cada uno. Un miembro de la Comisión técnica de aditivos y productos o sustancias empleadas en la alimentación animal (FEEDAP) tiene hasta 24.

Como parte de su nueva política representantes de CEO fueron invitados a la sede de la agencia en Parma (Italia), en junio de 2013.  “Este encuentro fue instructivo para nosotros en términos de lo que queda por hacer. La política de independencia de la EFSA tiene varias carencias. La primera tiene que ver con la naturaleza de las propias reglas de decisión, ya que no son lo suficientemente rigurosas. Otra deficiencia importante es la negativa de los expertos a declarar sus propios intereses. Pero también hay una cuestión cultural, de naturaleza distinta a problemas de aplicación general, que también examinaremos”, señalan desde CEO. El criterio principal que la agencia utiliza para evaluar el interés de un experto es considerar si cae dentro del mandato temático del panel. En otras palabras, cualquier científico con vínculos con el sector comercial todavía se puede aceptar siempre que el interés no está relacionado al tema del panel. Esto es, en opinión de CEO, la mayor laguna en las normas, y, probablemente, el factor principal que explica los resultados.

Fuente: La celosía

¿Qué opinas de este artículo? Añadir un comentario nuevo a esta página.

Añadir nuevo comentario