Para ganarse la confianza, las alianzas climáticas deben mejorar la transparencia

Para ganarse la confianza, las alianzas climáticas deben mejorar la transparencia

Las empresas se unen cada vez más como parte de las alianzas climáticas para acelerar la transición hacia el abandono de los combustibles fósiles.
10 Diciembre 2023

Los países, las empresas y las personas actúan cada vez más para acelerar la transición climática, y lo hacen cada vez más juntos, como parte de alianzas climáticas como la Coalición de Primeros Impulsores. Estas alianzas empresariales son actores importantes a nivel de sistema en abordar el cambio climático. En la conferencia COP28 de la ONU de 2023, grupos como este se reunirán para establecer estándares, señalar la demanda agregada de nuevos productos, ofrecer «una sola voz» en nombre de la industria y aumentar sus ambiciones.

Sin embargo, cuando las empresas trabajan juntas, incluso como parte de una alianza formal, pueden participar en comportamiento y prácticas que perjudican a los consumidores. Mientras que la UE y Autoridades del Reino Unido han aclarado las normas de competencia para fomentar ciertas colaboraciones climáticas y han dado más orientación sobre lo que podría infringir la ley. En otros lugares, especialmente en los Estados Unidos, los políticos han utilizado acusaciones de infracciones antimonopolio para frustrar los esfuerzos de colaboración y retrasar el proceso de descarbonización.

Si las colaboraciones climáticas pueden ser útiles, ¿cómo pueden legitimarse? Si son peligrosos, ¿cómo se pueden frenar? Nos basamos en una larga trayectoria de estudios y experiencia para abogar por ampliar la divulgación voluntaria. La divulgación genera confianza y legitimidad para las empresas y los mercados individuales, y puede hacer lo mismo en el caso de las alianzas climáticas importantes.

¿Cuáles son los requisitos de divulgación actuales para las alianzas climáticas? En resumen, hay poco o nada. Hemos estudiado 150 coaliciones empresariales y climáticas mediante búsquedas en Internet, análisis de noticias y debates con expertos en la materia. No hay un registro público formal de alianzas. La divulgación de las alianzas varía considerablemente: en algunos casos, informan sobre todos sus miembros y su estado organizacional; en otros, sobre sus finanzas y sus patrocinadores. A veces informan sobre elementos de su estructura de gobierno, pero rara vez sobre posibles conflictos de intereses. En resumen, la divulgación pública de las alianzas va desde la mínima hasta la excelente.

Las ventajas de la divulgación

La divulgación es una buena práctica para los negocios y para las alianzas empresariales. Hay una larga línea teórica que vincula la divulgación y la transparencia con resultados más eficientes. Un trabajo de Michael Spence, ganador del Premio Nobel, demostró el valor teórico de» señalización costosa», y los estudiosos de gestión han rastreado la relación entre transparencia y confianza. Provenientes de diferentes tradiciones intelectuales, llegaron a una conclusión similar: la transparencia generalmente hace que las relaciones y los negocios funcionen mejor. En el mundo financiero, esta lógica subyace a la divulgación de datos financieros y no financieros, que incluyen divulgación relacionada con el clima.

Así como las empresas se benefician de la divulgación, también lo harán las alianzas climáticas. Para hacer su mejor trabajo, las alianzas deben considerarse legítimas y confiables. Hay una larga línea de una beca que demuestre que confianza es clave para la eficacia de las alianzas. Dentro de una alianza, los miembros deben confiar unos en otros. Las alianzas climáticas también deben ganarse la confianza de partes externas, como los financiadores, los funcionarios del gobierno, los medios de comunicación, los nuevos miembros o el público.

Otro posible beneficiario de una mayor transparencia podrían ser las autoridades antimonopolio. Las alianzas en las que la competencia discute prácticas comerciales están sujetas a impugnación legal si se considera que estas prácticas o iniciativas perjudican a la competencia y a los intereses de los consumidores. Las alianzas climáticas y ESG han sido señaladas por acusaciones de infracciones antimonopolio como parte de las agendas políticas en los EE. UU., y al mismo tiempo se les ha dado más libertad de acción en el Reino Unido y Europa. Las partes de ambos lados del Atlántico y de ambos lados de este argumento legal deberían apoyar mejores prácticas de divulgación por parte de las alianzas. El público también puede beneficiarse al entender el funcionamiento de los grupos que buscan lento la agenda de descarbonización.

¿Qué divulgaciones específicas se deben priorizar?

Proponemos que las alianzas climáticas divulguen información básica sobre a) miembros, administración y dinero para abordar posibles conflictos de intereses; b) misión, método y métricas para dejar claro el impacto previsto y generar confianza; y c) en el espíritu de proporcionalidad, recomendamos que se divulgue especialmente a las alianzas que corren el riesgo de ser impugnadas en virtud de su tamaño, composición de miembros o agenda de acción. En otras palabras, cuanto más grande sea —o más daño potencial pueda causar—, más debe revelar.

Conceptos básicos de organización

El primer principio de la divulgación voluntaria es que las alianzas deben revelar voluntariamente los miembros, la dirección y el dinero para abordar posibles conflictos de intereses. Dado que las alianzas suman el esfuerzo y los recursos de varias firmas, el punto de partida es la divulgación de la forma jurídica de las alianzas (si la hay). Deben identificar sus miembros, incluidas las identidades del personal profesional clave, la secretaría y la junta, así como de los participantes del gobierno o de la sociedad civil. Las alianzas podrían informar más sobre los procesos para añadir y eliminar miembros.

También deben informar de la fuente de su financiación y de cualquier requisito relacionado con ella, además de reconocer los posibles conflictos de intereses entre las partes. Esta información organizativa básica permitirá al público y a las autoridades de competencia entender la estructura de la alianza, la naturaleza de los actores competitivos en torno a la mesa, su escala y alcance y los posibles conflictos de intereses.

Impacto previsto

El segundo principio de la divulgación voluntaria es que las alianzas deben explicar lo que piensan hacer (misión), cómo piensan hacerlo (método) y cómo ellas y otras personas pueden medir su progreso (métricas). Esta información incluiría la teoría del cambio de la alianza, los beneficiarios previstos de su trabajo, los parámetros que podrían utilizarse para medir los beneficios positivos de su trabajo y si algún tercero o un comité independiente (como el comité de impacto) validaría el impacto. Por ejemplo, las alianzas climáticas pueden informar sobre las emisiones de sus miembros en relación con los niveles anteriores, con los objetivos anunciados anteriormente o con firmas no miembros.

Un conjunto de revelaciones más exigente permitiría a las alianzas identificar a las partes que podrían estar en peor situación debido al trabajo de la alianza y, o bien a) cómo esas partes pueden tomar medidas para evitar una situación peor; o b) cómo los beneficios sociales (no privados) previstos podrían superar los posibles daños.

Por último, las alianzas deberían explicar qué decisiones toma la alianza y cuáles son discrecionales de los miembros individuales. Este ha sido un tema legal particular en las acusaciones de comportamiento colusorio, como en los ataques y la defensa de Acción climática 100+, en la que los inversores unen recursos para interactuar con las empresas, pero en última instancia, tomar decisiones de votación e inversión de forma independiente.

Proporcionalidad

Si bien la divulgación es voluntaria, debe ser proporcional al tamaño de la alianza y a la capacidad de causar daño. Una mayor transparencia podría resultar más útil para las alianzas que son más grandes o incluyen una fracción mayor de un mercado, cuyos miembros son por lo demás competidores, cuyas actividades probablemente produzcan resultados concretos y que reciban una financiación sustancial. Estos criterios reflejan una combinación de factores relacionados con posibles consideraciones antimonopolio.

Ir más allá de la divulgación voluntaria

Creemos que estos principios fomentarán alianzas climáticas más eficaces, pero necesitan tres elementos más para ser realmente transformadores. En primer lugar, es necesario que haya una forma de divulgación estándar que permita cierto grado de comparabilidad. En segundo lugar, esta información debería estar fácilmente accesible en un sitio web público. Por último, con el tiempo, la divulgación debería ser obligatoria y no voluntaria. Pero de la misma manera que la divulgación obligatoria de la sostenibilidad surgió de las normas privadas establecidas por la colaboración del sector, un conjunto voluntario de normas de divulgación de la alianza podría ser un primer paso útil. Podrían informarnos sobre qué información es más importante, cómo se puede divulgar fácilmente de forma estandarizada y quién la utiliza. Las alianzas climáticas desempeñan un papel crucial a la hora de abordar uno de los problemas más apremiantes del mundo y, mediante una mayor divulgación, podrían obtener una mayor legitimidad.

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